Что такое вирусы: описание, характеристика

Такие разные заболевания, как грипп, корь и бешенство, объединяет одна общая черта - их возбудителями являются вирусы. Основная профилактическая мера для их предотвращения - вакцинация.

В данном обзоре мы коснемся истории вирусов, их отличительные черты, что входит в предмет специализации врача вирусолога.

История вирусов и вирусологии

Исследования Пастера и других ученых привели к открытию действия бактерий на человеческий организм как возбудителей многих поражающих его тяжелых заболеваний. К концу XIX столетия предполагалась (но еще не была доказана) инфекционная природа целого ряда болезней. Пастер доказал, что бешенство является инфекционным заболеванием, и создал вакцину против него, но все же не смог выявить болезнетворные микроорганизмы. Он справедливо заключил, что причиной этому были слишком малые размеры микроорганизма, не позволяющие увидеть его под микроскопом.

Что такое вирусы: описание, характеристика

Первый вирус был открыт в 1892 году и идентифицирован как вирус табачной мозаики, поражающий растения, а не людей. Вслед за этим открытием было обнаружено, что ящур - инфекционное заболевание крупного рогатого скота - вызывается подобными микроорганизмами.

Было показано, что эти вирусы могут передаваться от растения к растению или от животного к животному, даже пройдя сквозь тонкие фильтры организма, которые задерживают бактерии.

Но только после изобретения электронного микроскопа впервые был установлен внешний вид вирусов.

Строение вирусов

Вирусы отличаются крайне примитивным строением и обычно состоят из тонкой белковой оболочки, содержащей одну из нуклеиновых кислот - ДНК или РНК. Типичный пример - вирус гриппа. Он также заключен во внешнюю оболочку, и может изменять свою белковую структуру при каждом новом инфицировании, чтобы обмануть иммунную систему пораженного организма.

Вирусы являются паразитами, так как размножаются только в клетках других организмов. После внедрения вируса в клетку-хозяина, их генетические материалы смешиваются, после чего клетка начинает вырабатывать генетический материал вируса. Затем новые вирусные частицы облекаются в белковые оболочки и покидают клетку, чтобы внедриться в другие.

Может ли лечение повлиять на течение легких вирусных заболеваний?

Вряд ли в ближайшие годы будет открыт способ лечения вирусных заболеваний, хотя вероятность прорыва в этом направлении существует. Однако при легких вирусных инфекциях профилактика заболеваний гораздо эффективнее их лечения. Это вызвано сложностью получения вакцины против простуды из-за существования множества различных вирусов и их штаммов. Иногда в качестве профилактического средства весьма эффективно использование антивирусного препарата интерферона.

Интерферон вырабатывается клетками человеческого организма в ответ на вирусное вторжение, и доказано, что применение назального спрея этого препарата уменьшает риск заболевания простудой. Хотя в настоящий момент производство интерферона еще слишком дорогостояще, развитие генной инженерии уже в ближайшем будущем должно привести к широкому распространению этого препарата.

В следующих обзорах читайте подробнее о вирусах, вирусологах и вирусологии.

Автор материалов статьи: Вера Сидихина