Радиотерапия или лучевая терапия в онкологии: лечение рака лучевой терапией

Лучевая терапия, или радиотерапия, - эффективная форма лечения многих видов рака. По мере совершенствования технических средств применение данного метода становится все более успешным.

Принципы лучевой терапии или радиотерапии

Как отмечают онкологи, двумя основными источниками излучения, которые применяются в радиотерапии, являются рентгеновские и гамма-лучи. И те и другие представляют собой электромагнитное излучение, природа которого та же, что и природа световых волн.

Маломощное излучение с большей длиной волны известно как радиоволны, за ними следует инфракрасное (тепловое) излучение. Эти виды излучения, обладающие низкой энергией, не представляют собой опасности для человека - радиоволны проходят сквозь ткани организма, а инфракрасные волны поглощаются ими, не нанося вреда.

Радиотерапия или лучевая терапия в онкологии: лечение рака лучевой терапией

Электромагнитное излучение, энергия которого выше, чем у волн видимой части спектра, представляет собой более серьезную угрозу для здоровья. Имея более короткую длину волны, такое излучение воздействует на живые клетки организма, в особенности на генетический материал ядер. Поэтому любое облучение источниками излучения высоких энергий должно строго контролироваться.

Рентгеновские лучи получают, направив пучок электронов, разогнанных до высоких скоростей (подобно тому, как это происходит в кинескопе телевизора), на определенные материалы, например на вольфрам или другие тяжелые металлы. Эти рентгеновские лучи, полученные искусственным путем, способны проникать сквозь большинство тканей. Их можно использовать для исследования костного аппарата человека, разрушения больных тканей или для получения снимков при диагностировании заболеваний, а также при лучевой терапии.

Гамма-лучи, которые также применяют в лучевой терапии, обладают гораздо большей энергией, чем рентгеновские. Их испускают некоторые радиоактивные вещества, например такие химические элементы, как радий, кобальт и цезий.

Рентгеновские лучи были открыты случайно в 1879 г., когда немецкий физик Вильгельм Рентген обнаружил помутнение неэкспонированных фотопластинок, лежавших в ящике стола, под воздействием радиоактивности. В первое время осторожному обращению с источниками радиоактивного излучения не уделялось должного внимания, в результате у многих исследователей развился рак, обусловленный долговременными экспериментами с излучением.

Изучение механизмов воздействия рентгеновских лучей на живые ткани привело к развитию радиотерапии. На раннем этапе применялось излучение малой интенсивности, со слабой проникающей способностью, поэтому лечению поддавался лишь рак кожи.

В последующие годы были разработаны новые технологии, совершившие революцию в этой области медицины и значительно расширившие сферу применения радиотерапии.

Продолжение обзора читайте в нашей следующей публикации.

Автор материалов статьи: Вера Сидихина