Что такое стероиды? Как используют стероиды?

Стероиды, занимающие далеко не последнее место в арсенале современной медицины, нередко спасают пациенту жизнь, но обладают серьезными побочными эффектами.

Стероидами, или (чаще) кортикостероидами, называют вырабатываемые надпочечниками биологически активные вещества, относящиеся к гормонам и играющие важнейшую роль в функционировании эндокринной системы человека. Лекарственные средства, которые относят к группе кортикостероидных гормонов, идентичны гормонам, вырабатываемым организмом (как, например, кортизон или гидрокортизон) или очень близки им по химическому строению и оказываемому фармакологическому действию.

Кортикостероидная терапия (лечение кортикостероидами) широко используется в лечении некоторых заболеваний: их назначают и в качестве противовоспалительных средств или для лечения аллергических заболеваний. К сожалению, приему кортикостероидов сопутствуют серьезные побочные эффекты, поэтому при назначении тщательно взвешивают все положительные и негативные последствия их применения.

Что такое стероиды? Как используют стероиды?

Применение стероидов в эндокринологии

Естественные кортикостероиды регулируют протекание воспалительного процесса. Еще одна немаловажная способность этих гормонов - подавлять активность клеток иммунной системы, предупреждая поражение собственных клеток организма, - особенно ценна при аллергических заболеваниях: кортикостероиды широко используют для быстрого и значительного облегчения аллергических проявлений. Например, при астме - аллергической реакции на пыльцу, которая, среди прочего, характеризуется серьезными нарушениями дыхания, обусловленными чрезмерной активностью иммунной системы.

С помощью кортикостероидных препаратов достигают необходимого угнетения активности иммунной системы организма. Кроме того, длительность и тяжесть побочных эффектов может быть существенно уменьшена местным применением стероидов, например в виде ингаляции.

Кортикостероиды находят применение и в лечении группы аутоиммунных заболеваний, при которых иммунная система атакует клетки собственного организма. К таким заболеваниям относят генерализованное воспалительное заболевание - системную красную волчанку, - а также близкий ей по этиологии ревматоидный артрит. Кортикостероиды позволяют эффективно, пусть и краткосрочно, облегчить проявления этих заболеваний. К сожалению, при длительном лечении тяжесть негативных побочных эффектов становится критической и перевешивает положительное воздействие, поэтому длительность курса кортикостероидной терапии стараются максимально сократить.

Применение кортикостероидов эффективно и в лечении множества редких и недостаточно изученных воспалительных заболеваний. К типичным представителям этой группы заболеваний относят височный артериит, вызываемый воспалением слизистой оболочки артерий. Причина этого заболевания, распространенного среди пожилых людей, неизвестна. Чаще всего поражаются артерии головного мозга; для заболевания характерны головная боль и даже слепота. Назначение кортикостероидов позволяет добиться улучшения в течение суток после постановки диагноза.

Кортикостероиды составляют основу терапии, к которой прибегают после пересадки органов. Пациент регулярно принимает высокие дозы препаратов этой группы для подавления естественной иммунной реакции организма на чужеродное тело, что позволяет избегнуть отторжения трансплантата (пересаженного органа).

Воспаление суставов и родственные нарушения, сопровождаемые отечностью, такие как «локоть теннисиста» и водянка колена, хорошо поддаются лечению кортикостероидами.

Автор материалов статьи: Вера Сидихина